stampa | chiudi

DEVOZIONE POPOLARE

Nostra Signora di Lourdes

11 febbraio Le apparizioni della Vergine a Bernadette

Nostra Signora di Lourdes (o Nostra Signora del Rosario o, più semplicemente, Madonna di Lourdes) è l'appellativo con cui la Chiesa cattolica venera Maria, madre di Gesù in rapporto ad una delle più importanti apparizioni mariane. Il nome si riferisce al comune francese di Lourdes dove tra l'11 febbraio e il 16 luglio del 1858 la Vergine apparve a Bernadette Soubirous, una contadina quattordicenne del luogo. La ragazza riferì di aver assistito a diciotto apparizioni di una "bella Signora" in una grotta poco distante dal piccolo sobborgo di Massabielle.

LE APPARIZIONI. Bernadette a proposito della Vergine disse "scorsi una signora vestita di bianco. Indossava un abito bianco, un velo bianco, una cintura blu ed una rosa gialla sui piedi". L'immagine di Maria, vestita di bianco e con una cintura azzurra che le cingeva la vita, è poi entrata nell'iconografia classica. Nel 1864, nel luogo delle apparizioni, fu posta una statua della Vergine Maria. Vicino alla grotta delle apparizioni si è poi sviluppato negli anni un grande santuario. E' stato calcolato che sono oltre settecento milioni i pellegrini che hanno visitato Lourdes.

IL RACCONTO DI BERNADETTE: LA STORIA DELLE PRINCIPALI APPARIZIONI. L'11 febbraio del 1858 avvenne la prima apparizione. Bernadette riferì che la "Signora" recitò il Rosario e che lei si unì alla preghiera. Al termine la "Signora" svanì. Il 18 febbraio, in occasione della terza apparizione, la Signora rivolge per la prima volta la parola a Bernadette e le chiede di ritornare alla grotta per i successivi quindici giorni. Il 21 febbraio, in occasione della sesta apparizione, la voce delle apparizioni si era sparsa in paese e Bernadette viene seguita alla grotta da circa cento persone. Nelle apparizioni successive la folla cresce, alla quindicesima saranno circa ottomila. Al termine Bernadette viene interrogata dalla polizia. Il 25 febbraio (nona apparizione), la "Signora" chiede a Bernadette di scavare con le mani nel terreno: viene trovata una sorgente d'acqua. Il 1 marzo (dodicesima apparizione) si verifica il primo presunto miracolo: una donna di nome Caterina Latapie immerge il suo braccio paralizzato nell'acqua della fonte e riacquista la mobilità dell'arto. Il 25 marzo (sedicesima apparizione) la "Signora", che fino a quel momento non aveva voluto dire il proprio nome, risponde alla domanda di Bernadette con queste parole pronunciate in dialetto guascone, l'unica lingua che Bernadette comprendeva: "Que soy era Immaculada Councepciou" - "Io sono l'Immacolata Concezione". Il 16 luglio (diciottesima e ultima apparizione) la polizia ha chiuso l'area della grotta con un'inferriata per vietarne l'accesso; Bernadette si reca allora sulla sponda opposta del fiume Gave. Dichiara di aver visto la Signora vicina come le altre volte, come se fosse stata davanti alla grotta.  

LA DISCUSSIONE SULLE APPARIZIONI. Le apparizioni di Lourdes scatenarono una contesa tra laici e cattolici, in un'epoca in cui era molto sentito il dibattito sulla laicità dello Stato francese (la Costituzione della Quinta Repubblica del 4 ottobre 1958 avrebbe introdotto poi per la prima volta l'aggettivo laico a proposito dello Stato con l'affermazione: "La Francia è una Repubblica indivisibile, laica, democratica e sociale"). Molti giornali dell'epoca trattarono le apparizioni di Massabielle come un sintomo di pazzia della veggente. A parere di taluni, le apparizioni della "bella signora" sarebbero state suggerite alla ragazzina dall'abate Aravent (fratello della sua nutrice), allo scopo di togliere dai guai il padre, unico sostegno della poverissima famiglia di Bernadette, denunciato alle autorità per furto di due sacchi di farina.

IL DOGMA DELL'IMMACOLATA CONCEZIONE. Bernadette riferì che il 25 marzo (Festa dell'Annunciazione) Maria si presento come l' "Immacolata Concezione". Il dogma dell'Immacolata Concezione era stato concepito da Papa Pio IX nel 1848, durante la sua permanenza forzata a Gaeta, nel corso delle meditazioni fatte all'interno della Cappella d'Oro del Santuario della SS. Annunziata, ed era stato proclamato appena quattro anni prima delle apparizioni, l'8 dicembre 1854, con la bolla Ineffabilis Deus. Questo dogma era ignoto a Bernadette, che era una contadina analfabeta che non aveva neanche frequentato il catechismo. Lei stessa raccontò di non sapere il significato di quelle parole e di essere stata capace di riferirle solo perché nel correre a casa le aveva continuamente ripetute tra sé e sé. Il fatto, all'epoca, fu interpretato dagli scettici come prova che la ragazza era "manovrata" da qualcuno; dai sostenitori dell'autenticità (tra cui il parroco Peyramale), al contrario, come prova che le apparizioni erano reali. Secondo questi ultimi, quindi, Maria stessa avrebbe confermato il dogma, dando così maggiore credibilità alla decisione del Papa.

LE APPARIZIONI MARIANE: I MIRACOLI. Si deve ricordare comunque che le apparizioni mariane sono considerate dalla Chiesa cattolica come "rivelazioni private": come tali, i fedeli non sono obbligati a credervi, anche in presenza di un riconoscimento ufficiale da parte della Chiesa (che per le apparizioni di Lourdes fu dato nel 1862); gli unici miracoli a cui ogni cristiano è tenuto a credere sono quelli documentati nel Nuovo Testamento. Inoltre, secondo i fedeli cattolici, i miracoli e le guarigioni (ad ora 67 ufficialmente riconosciuti dalla Chiesa a Lourdes), segno della potenza divina, sono funzionali alla conversione e alla fede e non alla semplice risoluzione di problemi di salute.

IL SANTUARIO E LA SPERANZA DI OTTENERE GUARIGIONI. Il santuario di Lourdes è particolarmente associato alla speranza di ottenere guarigioni miracolose, ed è pertanto meta di un grande numero di fedeli infermi. In Italia vi sono tre associazioni di volontari, l'Unitalsi, l'Oftal e lo Smom (Sovrano Militare Ordine Di Malta), che organizzano il trasporto e l'assistenza degli ammalati a bordo di treni e aerei convenientemente attrezzati. Dal 1958 si svolge annualmente il Pellegrinaggio Militare Internazionale, che riunisce migliaia di fedeli che lavorano in "divisa" al servizio degli altri.

L'IMMERSIONE NELLE PISCINE. Secondo i credenti, per invocare la guarigione è particolarmente efficace il rito dell'immersione nelle piscine, appositamente realizzate, riempite con l'acqua che sgorga dalla sorgente presso la grotta delle apparizioni. La stessa sorgente alimenta anche le fontane, dalle quali i pellegrini bevono l' "acqua di Lourdes", riempiendone bottiglie e taniche da portare a casa.

IL BUREAU MEDICAL E LE GUARIGIONI ACCERTATE. Dal 1905 è in funzione presso il santuario, il Bureau Médical (ufficio medico) che raccoglie le segnalazioni di presunte guarigioni miracolose. A tutto il 2006, 67 casi di guarigione sono stati riconosciuti ufficialmente dalla Chiesa cattolica come miracoli.

10 Febbraio 2010

stampa | chiudi