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TRADIZIONI NATALIZIE

L'albero di Natale

L’origine delle decorazioni: l’albero di Yule

Dite la verità, quand'eravate piccoli, quante decorazioni dell'albero di Natale avete rotto? Nelle famiglie, viene sempre il momento di tirare giù la scatola con gli addobbi, dove le preziose sfere di vetro, gli angioletti, le stelline e quant'altro sono incartati e messi al riparo dalla manine avide dei bambini i quali, appena  vedono lo scatolone, ci si tuffano sopra ed iniziano a scartare felici.

LE DECORAZIONI: LA LORO ORIGINE. Decorare l'albero natalizio, meglio metterci anche dei dolci o qualche pupazzetto di cioccolata, è un rituale gioioso che a grandi e piccoli piace tanto e che ha un'origine antichissima. Migliaia di anni fa, presso i Celti, ogni mese era posto sotto la protezione di un albero, ma vi erano dei giorni speciali che avevano un albero dedicato.  Il 24 dicembre, al centro dei  festeggiamenti c'era l'abete, l'albero della nascita, dono della benevolenza divina e simbolo d'immortalità (da qui la consuetudine di piantare un albero quando nasce un bambino). Al solstizio d'inverno il grande dio germanico Odino veniva rappresentato da un abete verde ornato di spighe ed esaltato con il nome di Yule.

LA TRADIZIONE PAGANA E QUELLA CRISTIANA. Quando i missionari iniziarono ad annunciare il Vangelo presso i popoli germanici, adattarono alla tradizione cristiana molti simboli e feste locali. La festa di Yule venne quindi trasformata nel Natale, mantenendo però alcune delle sue tradizioni originarie.

L'ALBERO DI YULE. Fra i simboli moderni del Natale che parrebbero derivare da Yule vi è anche l'uso decorativo del vischio e dell'agrifoglio. I sempreverdi sono un elemento fondamentale delle celebrazioni del solstizio invernale perché l'albero sempreverde, che conserva le foglie tutto l'anno, è un simbolo della persistenza della vita anche nel freddo e nell'oscurità dell'inverno. L'albero di Yule rappresentava anche la fortuna ed era il simbolo della fertilità dell'anno che sarebbe arrivato, un buon auspicio per ogni famiglia. Ancora oggi, nei Paesi nordici, il tradizionale abete decorato o albero di Natale è chiamato Yule e "albero di Yule".

di Fabiana Chini

21 Dicembre 2009

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